StrandjaBlog - picture taken in Strandja Nature Park, Bulgaria

Strandja Nature Park – Bulgaria’s forgotten beautyNatuurpark Strandja – een prachtig vergeten gebied

Strandja Nature Park is one of the most special areas in Bulgaria. It is a place of extraordinary natural and historical riches. Strandja is tranquil, mysterious, very beautiful, and almost forgotten because of its location in a border zone. But now it is being discovered again, and for good reason.Natuurpark Strandja is een van de meest bijzondere gebieden in Bulgarije. Het is een plek vol natuur, cultuur en historie. Strandja is een mysterieus, vredig, en heel erg mooi gebied.

A living museumEen levend museum

Located in the far South East of Bulgaria the Strandja Mountains form a bridge between two continents: Europe and Asia. This makes the area unique in Europe for its flora and fauna. The special nature here is a result of Strandja’s geolological past, climate and geographical location.Het Strandja gebergte ligt in het zuid-oosten van Bulgarije en verbindt twee continenten: Europa en Azië. Het park heeft een voor Europa unieke flora en fauna. De speciale natuur hier is onstaan door een combinatie van geografische ligging, klimaat, en geologisch verleden.

forest canopy in StrandjaThe plant communities in Strandja developed before Europe was separated from Asia by the formation of the Bosporus Strait that now connects the Black Sea and the Mediterranean. Land-ice never reached Strandja during the ice-ages of the Pleistocene and the Holocene. And this lack of glaciations has created a unique window to the past. Plants that were once widespread on the European continent during the Tertiary period are now only preserved in Strandja. It is a living museum.oeroude plantengemeenschappen in StrandjaDe plantengemeenschappen in Strandja zijn ontstaan voordat Europa van Azië werd gescheiden door de Bosporus. Tijdens de ijstijden van het Holoceen en het Pleistoceen is Strandja vrij van landijs gebleven. Planten die eens wijdverspreid in Europa te vinden waren, tref je nu nog alleen in Strandja aan. Het park is een levend museum.

Beautiful landscapesPrachtige landschappen

The landscape of Strandja is beautiful and friendly. A sea of green, hilly woods is intersected by naturally meandering rivers. The longest of these, the Veleka River, flows out into the Black Sea in an untamed estuary. There are quiet beaches and coastal paths to explore both North and South of the Veleka Estuary.
Het landschap in Strandja is zowel mooi als vriendelijk: een zee van groene, beboste hellingen en kronkelende rivieren. De langste van deze rivieren, de Veleka, heeft een prachtige riviermonding die uitkomt in de Zwarte Zee. Aan beide zijden van de monding van de Veleka zijn verlaten strandjes en kun je wandelen over de kliffen.

sheep-grazing-strandja-villageQuiet rural villages and two small towns are dotted throughout the area. Although Strandja Nature Park is an area the size of London, no more than 7000 people live in these low mountains. The villages are surrounded by meadows and pastures full of wild flowers and butterflies. The West of the park consists of extensive karst terrain, with steep limestone cliffs, many mineral springs and complex cave systems.
schapen grazen in dorpje StrandjaEr zijn meerdere rustige landelijke stadjes en dorpjes verspreid in Strandja. Maar hoewel het gebied zo groot is als de provincie Utrecht, wonen er maar 7000 mensen. Alle dorpjes liggen midden in de natuur en worden omringd door weides vol met wilde bloemen en vlinders.

Het westen van het park bestaat uit uitgebreide karst landschappen, met steile kalksteen hellingen en complexe netwerken van grotten.

A haven for wildlifeEen veilige haven voor de natuur

Strandja Park is a haven for wildlife. Steep and stony hillsides, and deep ravines and gorges are the home of spectacular birds and mammals. Here you can see and hear species such as Wildcat, Golden Jackal, Otter, Black Stork, Golden Eagle, Eagle Owl and Corn Crake. Natuurpark Strandja is een veilige haven voor de natuur. Strandja’s steile, stenen hellingen en diepe ravijnen en kloven bieden een thuis aan talrijke zoogdieren en vogels. Hier kom je soorten tegen als de wilde kat, jakhals, otter, zwarte ooievaar, steenarend, de oehoe, en de kwartelkoning.

golden-eagle marsh-fritillarybee-orchid
steenarend moerasparelmoervlinderbij-orchidee

134 Bird species breed in the park, but many more can be seen. The Via Pontica bird migration route brings many more species in large numbers to this special area, bringing the total recorded number of bird species to 270. During the migration, enormous groups of storks, pelicans and eagles fly over the park and along the coast. A reservoir in the park is a haven for water birds in winter. Rare turtle and tortoise species occur throughout Strandja, and you can even see Gecko’s here. Er broeden 134 soorten vogels in Strandja, maar je kunt er meer zien. De Via Pontica migratie vogeltrek route gaat over het park en daarom komen er veel speciale soorten in grote aantallen over. In totaal zijn hier 270 soorten vogels gezien. Tijdens de vogeltrek komen er zeer veel ooievaars, pelikanen en arenden over. Een groot meer in Strandja trekt ’s winters watervogels aan. In het hele park komen ook zeldzame schildpadden soorten voor en je kunt hier zelfs ghekkos zien.

Strandja Nature Park is Bulgaria’s largest protected area. More than 120 different types of habitat occur here, which makes Strandja the most varied park in Bulgaria in terms of habitats and species diversity. The area has been designated as one of the five top priority sites for protection in Central and Eastern Europe, and the whole park has been included in the Natura 2000 ecological network. Natuurpark Strandja is het grootste beschermde natuurgebied in Bulgarije. Er zijn hier meer dan 120 verschillende soorten habitat en Strandja is het meest gevarieerde natuurpark in Bulgarije wat betreft habitat en biodiversiteit. Het gebied is aangewezen als één van de top vijf gebieden voor natuurbehoud in centraal en oost Europa. Het gehele park is opgenomen in het Natura 2000 ecologische netwerk.

Culture and Folklore from East and WestCultuur en folklore uit oost en west

Because the Strandja Mountains form a bridge between Europe and Asia, the area has a very rich culture and history. There are many remains of megalithic and Roman culture in the park, as well as relicts of the Greek and Ottoman empires. Omdat het Strandja gebergte een brug vormt tussen Europa en Azië, is er hier een hele rijke en diverse cultuur en geschiedenis. Er zijn in het park veel overblijfselen uit het stenen tijdperk en de Romeinse tijd. Daarnaast kun je hier ook relikwieën van de Ottomaanse en Griekse koninkrijken vinden.

strandja-folklore-customesThe traditional Strandja houses characteristic for this area are both beautiful and enchanting. The Strandja folklore is still very much part of the way of life of the people that live here today. The roots of the musical folklore, and the traditional costumes and rituals extend back to pre-Christian times and are based on the esoteric knowledge of the mountain’s ancient inhabitants. The most special and famous cultural event that represents this is the Nestinari fire-dancing ritual held in June.
traditionele Strandja klederdrachtDe traditionele huizen in Strandja hebben een hele karakterisktieke, simpele schoonheid over zich. En de mensen die hier wonen houden nog heel erg vast aan eeuwenoude tradities en gebruiken. Sommige tradities die vandaag de dag nog steeds in stand worden gehouden stammen terug van voor het begin van onze jaartelling. De traditionele klederdracht, folklore en muziek in Strandja zijn gebaseerd op de esoterische kennis van de vroegere bewoners van deze bergen. Een van de belangrijkste en bekendste rituelen is het Nestinarka vuurdansen dat elk jaar in juni plaatsvindt.